App Store终结App黄金时代?

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OneZero最近有篇文章《App Store是如何结束软件黄金时代的》(How the App Store Ended a Golden Era of Software)引发众多关注。

Megan Morrone是一位应用程序观察家,他见证了应用程序从免费提供给用户到近乎掠夺性的发展过程。

文章探讨了App发展过程中App Store(苹果应用商店)所起到的作用。

App Store终结App黄金时代?

作者将iPhone升级到iOS 13后的几周里,每当有应用程序跟踪位置时,他就会收到弹出通知,这是苹果公司(Apple)推出的一项新的透明追踪功能。

应用程序越多,通过此功能收到的相关通知就越多,也提醒了作者开始关注应用程序的发展。

作者在近20年前就开始评估应用程序,那时候苹果的应用程序商店或iPhone甚至还没有出现,应用程序还被称为软件来下载使用。

在当时那个互联网时代,软件行业由少数几家大公司主导,许多软件的价格远远超过100美元。

与此同时,也有独立开发者在制作各种令人惊奇的游戏和工具。如果一个应用程序是免费的,这通常意味着有人利用业余时间做出了一些很酷的东西,只是为了好玩。

用户可以直接从程序创建者的网站上免费下载下来。如果用户喜欢这些应用程序或者发现它很有用,可以点击捐赠按钮,在 “小费罐”里酌情放一些钱,或者寄给创建者一些很有趣的东西,这样的话不管是创建者还是用户都会很高兴。

在付费模式出现之前,作者认为这是共享软件的黄金时代。

当然,作者也提到在App Store出现之前应用程序市场参差不齐,许多假冒软件可能带有病毒。

在应用程序审查尚没有形成规则之前,每一位应用程序评论家的评论留言都很有用,大家的参与度极高,乐于成为让自由软件世界变得安全的超级英雄。

不过,这是很久以前的事了。

苹果公司在2007年6月发布了第一部iPhone,人们花了很多时间来滑动页面或者照相,除此之外,这个设备还没那么有魔力。

直到2008年7月应用商店App Store推出,作为一个软件集成平台将应用程序引入iPhone,改变了一切。

对作者来说,虽然当时App Store里大多数付费应用程序的价格只有99美分,但是从自由软件时代过来的用户都花了一段时间才习惯付费。

作者表示他并非不明白开发人员理应得到工作报酬,只是作者认为付费程序在用户购买前应该提供尝试使用的机会,因为无论是iPhone还是Mac应用程序商店都没有提供这样的机会让用户真正了解每个软件。

虽然一些应用程序有限免版本,用户能体验的内容仍然有限,用户只能升级获取全部内容,或者付费删除广告获得更好的使用体验,但这与试用软件的意义完全不同。

除此之外,作者还提到,从开发者的角度来说,用户从应用应用商店下载软件会让开发者缺少与用户的直接沟通和反馈。

当然,App Store确实也帮到了开发者,比如他们可以通过App Store打入全球市场、不必自行处理当地法律和税收问题。

而苹果负责所有服务器基础设施的销售和下载,开发者不再需要检查序列号或阻止盗版。开发者只是把软件放到网上,每个月都拿工资,一项开发性工作变得常规起来。

也可以说,App Store提供给了易用性,这也意味着开发应用程序门槛变低,“垃圾”变得比“宝石”多了。

作者总是检查每个应用程序的隐私政策,并尽最大的努力来确定该应用程序是否只是想获取用户信息或者跟踪位置信息,尤其是许多应用程序开发商还打算把获取到的信息二次买卖给其他人。

短暂火爆的免费应用程序有更大可能性成为此类工具。

因此,App Store所带来的应用程序爆炸时代印证了一个观点:应用程序让人们远离无聊,也阻止人们变得聪明。

比如Musical.ly让青少年沉迷小视频,YouTube少儿版充斥着广告、色情或其他更糟糕的东西,Uber和Facebook的丑闻愈演愈烈等等。

因此,作者建议所有的应用程序开发者都必须考虑他们所创造的软件长期或未知的影响。

作为集合平台和直接面向用户的窗口,贷款APP,结束了应用程序野蛮成长的红利期,App Store也应该承担起相应的管理责任。否则,黄金时代很快就将过去。

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